一阳初夏中大吕,谷粟为粥和豆煮。

应时献佛矢心虔,默祝金光济众普。

盈几馨香细细浮,堆盘果蔬纷纷聚。

共尝佳品达沙门,沙门色相传莲炬。

童稚饱腹庆州平,还向街头击腊鼓。

——《腊八粥》清•道光帝

——今天是腊月初八,汉地传统的腊八节。按照习俗,人们大多在腊月初七的晚上,就开始忙碌,洗米、泡果、剥皮、去核、精拣,然后在半夜时分开始煮,再用微火炖,一直炖到第二天的清晨,一锅香喷喷的腊八粥就出炉了。当我们在享用腊八粥的同时,是否知道这碗粥还有着深远的意义?

追溯历史,感念佛恩

南宋陆游的《十二月八日步至西村》:“今朝佛粥更相馈,反觉江村节物新。”其实,腊八粥也叫“佛粥”,这个名称的由来还要从佛教的历史说起。

佛教的创始者释迦牟尼本是古印度北部迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)净饭王的儿子,名叫乔达摩·悉达多。悉达多太子不忍见众生受生老病死等痛苦的折磨,想要寻求究竟地离苦得乐之道,于是舍弃王位,出家修道。

经过六年苦行,每日仅食一麻一米,释迦牟尼虽然得到了甚深禅定等世间成就,但他意识到一味苦行并不是修行究竟解脱之道的最佳方式,即放弃苦行,接受一位牧女用牛奶煮的稀粥的供养,慢慢恢复了体力。

随后,他在一颗菩提树下,铺上茅草,结跏趺坐,经过七天甚深禅定的修持,于初八的凌晨,夜睹明星,悟道成佛。出定后,佛陀感叹:“奇哉!奇哉!此诸众生云何具有如来智慧,愚痴迷惑,不知不见?我当教以圣道,令其永离妄想执著,自于身中得见如来广大智慧与佛无异。(《大方广佛华严经》卷第五十一)”“深寂离戏光明无为法,吾得犹如甘露之妙法。”

后来,佛陀悲悯众生,随其根器,方便说法,大智者为说大法,小智者为说小法,广开八万四千法门,使普天下众生皆能享用佛法的甘露,渐渐趣向解脱之路。正是因为在这一天,释迦牟尼证悟成佛,世间才有了佛法,一切迷惑的众生,才知道如何通过自我完善、自我提升、自我改造,达到人格圆满、究竟离苦得乐,成就佛果的目标。

佛教传至中国后,汉地于阴历十二月初八纪念释迦牟尼佛成道,以米与果物等煮粥供佛,感念佛的恩德,称“腊八粥”,后演变成民间习俗。